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精神的なストレスがもとで腹痛!胃腸が弱くても頑張る人へ

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自身も胃腸の弱さに悩む女性、WebライターのKT(35歳)です。

よく、大腸は第2の脳、と比喩的に言われることがあります。脳のように繊細にできており、また精神的なダメージを敏感に受けやすいと言うことから使われる表現です。

最近は「過敏性腸症候群」という言葉が定着しつつありますが、お腹の弱い人が精神的な理由で腹痛を起こすことは多いものです。しくしく続いたり、一気に下痢を伴う爆発的な痛みだったり、症状は様々ですね。

こういった類の腹痛を、うまく予防する方法を考えてみましょう。

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まずは、自分のお腹の性格を知りましょう!

生まれつきお腹が弱い、胃腸が弱いという人は多いものです。それをわかっていながら、好きなものばかりを食べてしまったり、偏った食生活を送っていませんか?

また、今まで自覚がなかったけれど、「食べた後にお腹が痛くなる」「朝に比べて、午後の昼食後に腹痛を起こすことが多い」など、食後の腹痛に思い当る方は、ひょっとして何らかの食物アレルギーを持っている可能性があります。こういった背景に加え、精神的なストレスがトリガーとなって腹痛を起こすのですから、まずは背景についてよく知っておく必要があります。

 

まず、精神的な負担以前に、こういった「食と消化活動に関連する腹痛」を予防するためには、自分のお腹の性格を把握することがとても大切です。

例えば、腹痛が起こった後、「直前の食事で何を食べたっけ?」と思い返し、だいたいで良いのでカレンダーなどにメニュー内容を書き留めておきましょう。そのデータがたまってきた際に、「そう言えば、脂っこいものを食べた後に腹痛が起こっているな」などと、自分が避けるべき禁忌メニューを把握することができます。

これを踏まえた上で、自分のお腹に影響の少なさそうな、かつ栄養バランスのとれた食生活を考えていきましょう。早ければ数週間ほどで、お腹の調子が改善されていきます。

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発酵食品の力を借りて、お腹を増強してみましょう

お腹の性格を知ることができたら、次はその増強です。

ごく一般的な手法ですが、腸内環境を整えるのに不可欠な酵素や発酵食品を、たくさんとるのが有効だと言われています。ところが、急激に大量の発酵食品を摂取すると、むしろそれがお腹への負担になってしまい、激しい下痢を伴う腹痛を起こすケースもよくありますので、注意が必要です。

納豆やキムチ、ヨーグルトなど、すでに自分の食生活でなじみのある食品があるならば、それを摂る頻度を少しづつ上げて行ったり、あるいは一回の摂取量を少しだけあげる、という方法が望ましいでしょう。

また、乳酸菌がお腹の中で快適に活動できるように、水分を多くとってあげることも大切です。水分不足が腹痛のファクターの一つとなっているケースも実はよくありますので、この部分をサポートするためにも、適度な水分摂取はまめに行いたいですね。

前項に加え、この対策もだいたい数週間ほどで効果が現れてくるはずです。

 

精神的なダメージを腹痛に直結させないためには

最後に、腹痛の引き金となってしまう、精神的なストレスやダメージについての対策です。

 

何らかの形で一度「不安や緊張がもとで腹痛を起こす」経験をしてしまうと、以降も「今度のプレゼンでも、お腹が痛くなるんじゃないか」という予想がついてしまいます。

これが潜在意識に働いてしまい、体の中で『緊張→腹痛』という反応が起こるようにプログラムされてしまうという、そういう恐ろしい一面が潜在意識にはあります。

 

このことを避けるためには、自分が胃腸の弱い人間であり、プレッシャーが腹痛になるという不安を抱えている、ということをひとまず全面肯定しましょう。

その上で「それでも腹痛を起こさずに、自分なりの力を出したい」という自分が希望する場面を思い描くようにすることが有効です。お腹が弱い、痛くなりやすいということを否定する必要はありません。ただ、「次も痛くなったらどうしよう?」と、不安な未来のシュミレーションを続けずにさえいればいいのです。

 

まとめ

元々のお腹の弱さに加え、精神的なダメージが引き金となって起こる腹痛はとても対処に困るものです。ただ、以上に紹介した手法などを使って、この事態をうまく乗り越えられるようになれば、相当の進歩を実感できるはずです。

「お腹が痛くなりやすい」ことを否定する必要はありません。それを工夫で何とか対処しよう、乗り越えようとする気持ちを維持することが、最善の予防法と言えるでしょう。

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